< Foto de Hugo Chávez: AP Imágenes

Michael Tennant – 20-3-2017


El socialismo destruye las economías de los países: bajo dosis bajas de ella, los países sucumben lentamente a sus estragos, y altas dosis de socialismo pueden causar una rápida desaparición.

Los defensores del socialismo como el senador Bernie Sanders (I-Vt.), a menudo señalan a los estados de bienestar de los países escandinavos como supuestas historias de éxito que los Estados Unidos deberían emular. No obstante, se muestran reacios a dirigirse a muchos otros países del mundo que han intentado el socialismo en un grado u otro con mucho menos éxito.

Ejemplo: Venezuela.
La nación con las mayores reservas de petróleo probadas del mundo es también la más miserable. Durante tres años consecutivos, ha ocupado el primer lugar en el índice mundial de miseria, que se basa en el desempleo, la inflación y las tasas de interés de cada país. Sufre una inflación de tres dígitos, escasez de necesidades básicas, pobreza, crimen y corrupción. ¿No es de extrañar que Sanders se negó a comentar sobre esta brillante joya del socialismo durante una entrevista de Univision el año pasado?

De la riqueza al bienestar

¿Por qué un país que se sienta en una de las mercancías más valiosas del mundo no puede manejar un estado de bienestar cuando otros países pueden sobrevivir o incluso prosperar mientras lo hacen? El socialismo en cualquier forma es, por supuesto, una mala idea, pero una nación puede soportar, al menos durante un tiempo, dosis moderadas de ella, especialmente si parte de una posición de fortaleza económica.

Venezuela, sin embargo, ha ido mucho más allá del socialismo “moderado”. El Índice de Libertad Económica 2016 Heritage Foundation / Wall Street Journal clasifica a Venezuela 176º de 178 países, por delante de los estados oficialmente comunistas de Cuba y Corea del Norte. Y mano a mano con la represión económica ha venido la represión política, con el presidente Nicolás Maduro convirtiéndose en un dictador virtual y disidentes silenciados.

Por otra parte, la marcha de Venezuela por el camino de la servidumbre no comenzó desde una posición de fortaleza económica. Como señaló el ex oficial del Consejo de Seguridad Nacional, Roger Fontaine, en un análisis de política del Instituto Cato de 1996, la nación sudamericana nunca ha sido particularmente hospitalaria para el desarrollo de negocios indígenas. “La verdadera base de recursos naturales de Venezuela fue desarrollada por el capital extranjero a partir de 1917, cuando los primeros contratos petroleros fueron firmados por empresas estadounidenses, británicas y holandesas que asumieron los riesgos, generaron empleos y pagaron impuestos sustanciales al tesoro nacional venezolano”.

Esta inversión extranjera pagó dividendos, dando a Venezuela el mayor ingreso per cápita en América Latina en 1950. Observó Fontaine:

Aún a mediados de siglo, esas cifras eran engañosas, sin embargo, porque los datos enmascararon disparidades enormes en los ingresos. Mientras que las clases media y alta de la capital venezolana, Caracas, se beneficiaron de la riqueza petrolera, los pobres urbanos y la mayoría de los habitantes de las zonas rurales tenían un nivel de vida mucho más bajo. Peor aún, la reglamentación de Venezuela, la feliz burocracia, constituía el 15 por ciento de la fuerza de trabajo. Los estrictos controles sobre la inversión extranjera desalentaron la creación de empleos reales, la mayor productividad y el aumento de los salarios. En cambio, algunos de los pobres de Venezuela fueron comprados con viviendas públicas y otros subsidios -por ejemplo, tarifas de autobús artificialmente bajas- que pronto fueron vistas como derechos que no se podían quitar, al menos no sin protestas violentas.

Cuando Fontaine recopiló su informe, más de la mitad de los venezolanos estaban en el público de una forma u otra, y la población se mostró contenta de continuar por este camino bajo la creencia de que “su país es rico y sus problemas principales pueden ser resueltos. La cultura política izquierdista de Venezuela, el pobre sistema educativo, la burocracia autoritaria, el deterioro de las clases bajas y medias, y los súper ricos que no habían ganado realmente su riqueza, argumentó, eran “los ingredientes de un cóctel molotov social”.

Caesar Chávez (sic)
El fusible del cóctel se encendió apenas tres años más tarde cuando Hugo Chávez (mostrado arriba) ascendió a la presidencia en una plataforma de lucha contra la pobreza y la corrupción. Chávez, un autoproclamado trotskista, había participado anteriormente en un fracasado golpe de Estado contra el presidente Carlos Andrés Pérez, que había dado algunos pasos suaves hacia la liberalización.

Inicialmente, Chávez parecía ser poco diferente de sus predecesores, la mayoría de los cuales eran izquierdistas latinoamericanos. Pero sus verdaderos colores pronto se hicieron evidentes.

En un informe del Instituto Cato 2006, el cruzado venezolano anticorrupción Gustavo Coronel escribió:

Aunque electo en elecciones democráticas en 1999, Chávez continuó desmantelando las principales instituciones democráticas del país, con la complicidad de la mayoría de los miembros de la actual Corte Suprema de Justicia. Una Asamblea Constituyente, apilada con sus seguidores y dotada de poderes supraconstitucionales, disolvió inconstitucionalmente el Congreso y la mayoría de las instituciones democráticas existentes en 1999 y las reemplazó con instituciones con personal leal a Chávez. Este fue un claro caso de corrupción política y un golpe de estado progresivo que terminó con todas las instituciones políticas venezolanas bajo el control del gobierno y eliminó los controles efectivos. A partir de ese momento, Venezuela prácticamente dejó de ser una democracia.

Con la mayor parte de la oposición fuera del camino, Chávez comenzó a implementar su ideología de izquierda dura. Nacionalizó la industria petrolera, en el proceso de despedir a 20.000 empleados de la petrolera estatal y reemplazarlos con compinches políticos. Entre 2002 y 2012, nacionalizó 1.168 empresas extranjeras y nacionales. Alineó su país con algunos de los peores regímenes del planeta, incluidos los de Cuba y Corea del Norte. Y ese no fue el final.

“Tal vez más que cualquier otro hombre fuerte latinoamericano en la memoria reciente”, escribió Ryan McMaken, del Instituto Ludwig von Mises, “Chávez era un” verdadero creyente “en lo que respecta al socialismo, y mostró su devoción ideológica con su guerra, no sólo contra corporaciones multinacionales y otros poderosos intereses corporativos, sino a todos los que él consideraba “burgueses”. El régimen de Chávez, McMaken afirmó, “aplastó intencionalmente incluso a las clases media y obrera”. Señaló el ejemplo de “un pequeño carnicero en Caracas “a quien Chávez declaró un “traidor de clase y una herramienta de capitalistas internacionales”. El carnicero “, junto con muchos otros propietarios y minoristas de pequeñas empresas”, fue arrestado y juzgado por “varios crímenes capitalistas “. Chávez también persiguió a los judíos, amenazó a los” ricos ” (es decir, dueños de negocios) con” guerra civil y cerrar los medios de comunicación de oposición por no respaldar sus políticas”.

Mientras tanto, gracias a los crecientes precios del petróleo, Chávez fue capaz de darle al pueblo venezolano aún más de los regalos que ya creían que eran sus derechos de nacimiento.

¿El socialismo exitoso?

Apenas durante un tiempo, todo parecía funcionar, al menos según las estadísticas oficiales del gobierno. Así, para el 2013, Salon podría publicar un artículo promocionando “El Milagro Económico de Hugo Chávez”: Mejoramiento del Producto Interno Bruto (PIB); ¿Menores tasas de mortalidad infantil, desempleo y pobreza extrema; Aumento de la matrícula universitaria; Mejor acceso a la asistencia sanitaria y argumentando que los Estados Unidos deben seguir el ejemplo de Venezuela.

El artículo era, para ser generoso, engañoso incluso en el momento de su publicación. Por un lado, las tendencias en Venezuela eran similares a las de sus vecinos considerablemente menos socialistas, algunos de los cuales superaron de hecho. Por otro lado, como incluso admitió Salon, las políticas de Chávez aún no habían resuelto algunos de los problemas más difíciles de Venezuela, como la tasa de asesinatos del país, que pasó de la ya horrible cifra de 25 por 100.000 personas en 1999 a por lo menos 58 por 100.000 2015. Las cifras exactas son difíciles de lograr debido al secreto del gobierno, estimaciones independientes sitúan la tasa de 2015 tan alta como 90 por 100.000). Hoy Caracas es la ciudad más violenta del mundo.

Sin embargo, en la medida en que el artículo era exacto, su regodeo sobre el socialismo sudamericano resultó ser prematuro. En octubre de 2014, Venezuela tenía un déficit presupuestario del 17 por ciento, la tasa oficial de inflación era del 65 por ciento, y había escasez de varias necesidades, incluyendo alimentos, medicinas y papel higiénico. Los precios del petróleo comenzaron a desplomarse, reduciendo en gran medida los ingresos del gobierno. En enero de 2015, Moody’s rebajó la calificación crediticia de Venezuela a un paso por encima del incumplimiento.

A pesar de que los nuevos programas sociales de Chávez costaron enormes sumas de dinero más de 100.000 millones de dólares en su primera década, el gobierno comenzó a imprimir la moneda necesaria (bolívares) para financiarlos. Cuando los precios aumentaron inevitablemente, Chávez impuso controles de precios, lo cual, inevitablemente, dio como resultado escasez. ¿En 2005, el banco central del país ya estaba informando que el cinco por ciento de los bienes no estaban disponibles; Esa cifra se elevó a 24,7 por ciento en 2008 y 28 por ciento en 2014, tras lo cual el gobierno dejó de publicar la información. Los economistas venezolanos dijeron al Guardian del Reino Unido en 2013 que una tasa de escasez de 20 por ciento “es similar a los países que sufren conflictos civiles o condiciones similares a la guerra”.

La muerte de Chávez en 2013 no hizo nada para aliviar la situación de su pueblo. Su sucesor, Nicolás Maduro, es un marxista aún más militante que Chávez había estudiado con Fidel Castro y ha continuado y ampliado las desastrosas políticas de Chávez, culpando a sus múltiples fallas a los capitalistas ya los Estados Unidos. La tasa de inflación alcanzó el 800 por ciento en 2016 y se espera que sea el doble que este año, según estimaciones del Fondo Monetario Internacional (FMI). ¿El FMI también estima que el PIB de Venezuela cayó un 10 por ciento el año pasado; los economistas privados creen que se contrajo hasta en un 15 por ciento. (Al igual que con la tasa de escasez, el gobierno se niega a publicar otros datos económicos, al parecer no hay noticias buenas para Maduro). La continuación de las políticas desastrosas de Chávez, combinada con la caída de los precios del petróleo, sólo profundizó el problema de la escasez.

La Dieta Maduro

La comida es uno de los artículos más escasos del país. Venezuela simplemente no produce suficientes alimentos para alimentar a su propia gente, y ya no puede permitirse importarla. Además, pocos extranjeros quieren vender cosas a Venezuela porque sus tipos de cambio oficiales -los cuatro- ni siquiera se acercan al valor real del bolívar en relación con la moneda extranjera.

“Aparte del petróleo, producimos casi nada, e incluso la producción de petróleo ha disminuido”, dijo a The Guardian Asdrúbal Oliveros, economista de la consultora venezolana Ecoanalítica. “Hay una falta de moneda fuerte y, en un país que importa todo, esto se hace más evidente con la escasez de alimentos”.

La política del gobierno de redistribuir grandes parcelas de tierras agrícolas privadas a los pequeños agricultores también perjudica. “Más de 3 millones de hectáreas fueron expropiadas durante 2004-2010. Eso y la tasa de cambio sobrevaluada destruyeron la agricultura “, dijo Oliveros. “Es más barato importar que producir. Es un modelo perverso que mata toda productividad”.

La producción agrícola ha caído tan dramáticamente que Maduro ha estado animando a los habitantes de la ciudad a cultivar su propia comida e incluso emitió un decreto el verano pasado declarando que el gobierno podría obligar a la gente a trabajar en los campos hasta 60 días a la vez.”

Maduro, que culpa a la escasez de acaparamiento por las empresas privadas, comenzó a racionar la comida en 2014. Ahora los venezolanos esperan en largas filas durante horas y horas con la esperanza de comprar lo poco que les queda. Según un informe de junio del New York Times, “un 87 por ciento de los venezolanos dice que no tiene dinero para comprar suficiente comida” y que “una familia necesitaría el equivalente de 16 salarios mínimos para alimentarse adecuadamente”.

El hambre se está convirtiendo en un problema generalizado. “Los ciudadanos están persiguiendo gatos y perros callejeros (y la paloma desafortunada ocasional) para evitar el hambre”, informó The New American en línea. Otros han tomado para comer basura. Decenas de disturbios de alimentos han estallado, con el saqueo de las tiendas comúnmente una parte de ellos. “Venezuela”, escribió el Times, “convulsiona por hambre”.

La situación en las prisiones es aún peor. Gracias a la superpoblación ya la escasez de alimentos, los presos se comen literalmente entre sí, lo que provoca cientos de disturbios.

“Mi hijo y otros dos fueron tomados por 40 personas, apuñalados, ahorcados para sangrar y luego … asesinados … para alimentar a todos los detenidos”, dijo Juan Carlos Herrera a periodistas en octubre. Herrera, cuyo hijo de 25 años había estado cumpliendo tiempo de robo en una prisión de Caracas, dijo que el recluso que le informó de este incidente “me dijo que le habían golpeado con un martillo para obligarlo a comer los restos de los dos niños.”

“Los prisioneros han sido desmembrados antes y algunos presos han obligado a otros prisioneros a comer sus propios dedos. Eso ocurrió en un centro de detención en El Tigre “, dijo Humberto Prado, coordinador del Observatorio Venezolano de Prisiones, a Fox News Latino. “Pero los reclusos mueren no sólo de esa [clase de violencia], hay muchos presos que mueren de hepatitis, cirrosis o hambre”.

En el exterior, la inanición está llevando a los padres a entregar a sus hijos a organizaciones benéficas, vecinos o incluso al estado en un esfuerzo por mantenerlos vivos. Funcionarios del municipio de Sucre en Caracas, que incluye algunos de los peores barrios pobres de la región, dijeron a Reuters en diciembre que han visto un aumento “exponencial” en el número de padres que abandonan a sus hijos.

“Es muy dramático ver el dolor de los padres al decir que ya no pueden cuidar de su hijo”, dijo el director de bienestar social Angeyeimar Gil. “Estamos viendo muchos casos de desnutrición y niños que acuden al hospital con sarna”.

Algunos padres simplemente están abandonando a sus hijos. Los bebés y niños pequeños se han encontrado en bolsas y cajas de cartón. Recientemente, dos madres salieron de los hospitales después de dar a luz sin tomar a sus bebés.

Un centro de servicios sociales en Carirubana, un municipio de una península distante de Caracas, ve “más de una docena de padres abogando por ayudar a cuidar a sus hijos” cada día, sobre un padre por día en 2015, dijo Reuters. María Salas, directora del centro, dijo: “El principal motivo ahora es la falta de alimentos”.

Una madre que le dio a su hija a un vecino le dijo a Reuters: “Es mejor que tenga otra familia que ir a la prostitución, las drogas o morir de hambre”. El número de niños mendigando o prostituirse sólo para sobrevivir está creciendo.

Ingrese sano, deje el muerto
El sistema de salud de Venezuela no es mejor que su sistema de distribución de alimentos. “La crisis económica en este país se ha convertido en una emergencia de salud pública, reclamando la vida de un número incalculable de venezolanos”, observó el Times:

Los cuarteles de hospital se han convertido en crisoles donde las fuerzas que desgarran a Venezuela aparte han convergido. Los guantes y el jabón han desaparecido de algunos hospitales. A menudo, los medicamentos contra el cáncer se encuentran sólo en el mercado negro. Hay tan poca electricidad que el gobierno sólo trabaja dos días a la semana para ahorrar la energía que queda.

La mortalidad infantil está disparando. El gobierno venezolano informó que entre 2012 y 2015, la tasa de mortalidad en hospitales públicos para bebés menores de un mes había aumentado más de un centésimo, y la tasa para las nuevas madres casi se había quintuplicado.

“La muerte de un bebé es nuestro pan de cada día”, dijo el doctor Oselidy Camejo, cirujano de Caracas. Los bebés y las madres no son los únicos que sufren. Prácticamente cualquier persona que visite o trabaje en un hospital está en peligro. De acuerdo con el Wall Street Journal, “En un día reciente en el Hospital Universitario de Maracaibo, en la segunda ciudad más grande de Venezuela, los pacientes yacían en camas desnudas en habitaciones con suelos sucios. No había agua corriente, medicinas, productos de limpieza ni comida. Las heces flotaban en los inodoros. Un hospital de la ciudad portuaria caribeña de Barcelona carece de equipos de radiología y de diálisis de riñón funcionales y algunos pacientes son forzados a abandonar el hospital. Para tumbarse en el suelo en las piscinas de su propia sangre debido a la falta de camas.

“Algunos vienen sanos y mueren”, dijo a The Times el médico de la sala de emergencias, el doctor Leandro Pérez.

Maduro, de manera típica, prefiere negar la situación. En una aparición televisiva el año pasado, declaró: “Dudo que, en cualquier parte del mundo, excepto en Cuba, exista un mejor sistema de salud que este”. Para que la verdad no salga, los médicos de los hospitales estatales tienen prohibido revelar datos sobre el estado de la atención médica, y los periodistas se mantienen fuera de los centros de salud por guardias armados.

De hecho, todo el planteamiento de Maduro para resolver los problemas de su nación parece ser el primero en negar que hay un problema y luego en doblar las políticas que causaron el problema en primer lugar cuanto más autoritaria sea la táctica, mejor. ¿Se quedan sin ingresos petroleros para pagar por los programas sociales? Imprime más dinero. (El bolívar perdió la mitad de su valor sólo en noviembre). ¿Los precios suben debido al nuevo efectivo? Imponer controles de precios, hacer que los militares asuman la distribución de alimentos y ocupar las tiendas, y disparar a la cabeza del banco central para hacer exactamente lo que se le dijo que hiciera. ¿Navidad a punto de ser echado a perder por los altos precios y la escasez? Fuerza a los minoristas a tener ventas que no pueden pagar y confiscar juguetes del fabricante, asegúrese de acusarlo de especulación de precios para una buena medida por lo que el gobierno puede jugar a Santa Claus. ¿Capital huyendo del país? Imponer controles de moneda. ¿El desempleo en aumento? Aumentar el salario mínimo, garantizando aún más desempleo. ¿Agencias gubernamentales o medios de comunicación que reportan malas noticias? Siléncielos. ¿Los ciudadanos se rebelan por la falta de alimentos? Confisque sus armas. ¿Opositores políticos que amenazan con sacarte de la oficina? Redondearlos y enviarlos fuera (o peor).

Denouement por defecto del socialismo
Ausente de cambios importantes en la política, ¿qué tiene futuro para Venezuela? Nada bien.

La economía venezolana está en ruinas. El profesor de economía de la Universidad Johns Hopkins, Steve Hanke, calculó que “desde la llegada de Chávez en 1999, el PIB real de Venezuela ha desaparecido”. La producción de la petrolera estatal ha caído un 20 por ciento desde entonces y ahora, según Reuters, “Ni siquiera puede permitirse el servicio de sus buques para que pueda exportar petróleo”. Las corporaciones multinacionales están saliendo mientras que la obtención es buena, incluso si significa tomar pérdidas significativas. Cientos de miles de ciudadanos comunes y corrientes lo están haciendo para otros países.

Luego está la enorme y creciente deuda externa del país. Hasta ahora, el gobierno ha salido de su camino para pagar a los acreedores a pesar de las necesidades domésticas desesperadas. Cuando el economista de Harvard Ricardo Hausmann, un venezolano nativo, cuestionó públicamente esta decisión, fue, como era de prever, excusionado como un “sicario financiero” y “proscrito” por Maduro.

Pero con los precios del petróleo todavía muy por debajo de las alturas de hace unos años y la situación económica de la nación cada vez más grave, “es sólo cuestión de tiempo hasta que Venezuela no cumpla con su deuda externa”, dijo el doctor Antony Mueller, Universidad Federal de Sergipe, afirmó en enero:

Después de un corto pico en 2009, cuando las reservas de divisas del país se situaron en más de $ 40 mil millones, Venezuela ha estado constantemente sangrando sus reservas hasta $ 10 mil millones. En 2016, Venezuela comenzó a vender oro para compensar la pérdida de sus reservas monetarias. Como consecuencia, las reservas de oro de Venezuela cayeron de más de 360 toneladas a menos de 190 toneladas. Aparte del caso de que alguna potencia extranjera, como China, por ejemplo, saltara como prestamista, el incumplimiento de Venezuela parece inevitable.

En ese momento, la nación se encontraría en una situación aún más precaria. Por ejemplo, el incumplimiento de 2001 por parte de Argentina se vio enfrentado a disturbios sociales y políticos, entre ellos tres presidentes diferentes en cuatro días y demandas que vincularon a su gobierno durante más de una década. Dado que la petrolera estatal es dueña de parte de la deuda externa de Venezuela, las demandas de los tenedores de bonos “podrían perturbar gravemente las operaciones de la empresa y resultar en incautaciones de activos de la compañía en el extranjero”, explicó el Times.

Todo esto sugiere que Maduro, cuyas calificaciones de aprobación están en caída libre, pronto podría ser expulsado de su cargo. Y debido a que ha hecho la transferencia pacífica de poder casi imposible, es probable que sea removido a la fuerza.

Los venezolanos medios, mientras tanto, seguirán sufriendo más. Hasta que lleguen a comprender que el socialismo está en la raíz de sus problemas, sin embargo, seguirán reemplazando a un gobierno de izquierda con otro en la vana esperanza de que alguien de alguna manera finalmente pueda hacer que un sistema inaplicable tenga éxito. Como dijo el Obispo del Instituto Mises: “La crisis en la que Venezuela se encuentra es puramente ideológica, y no hay esperanza para el país hasta que se entienda”.

Los fans del socialismo en otras partes del mundo necesitan aprender la misma lección. Para ellos, tal vez, una visita de campo al “milagro económico” de Hugo Chávez está en orden.

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